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Scienze

I minerali: Cosa sono e come si formano

Un minerale è una sostanza dev’essere solida ed avere una struttura cristallina.

I minerali sono la materia prima di cui sono fatte le rocce, che rivestono con le loro imponenti formazioni la superficie terreste.
Una caratteristica dei minerali è quella di presentarsi spesso come cristalli. Sono perciò chiamati solidi cristallini. Un esempio comunissimo è il sale grosso da cucina: se lo osserviamo con l’aiuto di una lente, possiamo notare che i grani possiedono una forma cristallina.

Ciò è dovuto al fatto che, quando un cristallo si forma, gli atomi, gli ioni o le molecole che lo costituiscono si dispongono in una struttura ordinata chiamata reticolo cristallino.

 

Alcuni elementi o composti, a seconda delle condizioni in cui si formano, possono presentare più di una struttura cristallina. E’ il caso della grafite, di cui è composta la mina della nostra matita, e del diamante, Entrambi sono minerali formati esclusivamente da carbonio. Quando un minerale non è allo stato cristallino, vuol dire che la disposizione interna delle sue particelle è disordinata. Diciamo allora che il minerale è allo stato amorfo, cioè senza forma.

Come si formano i minerali

I minerali si formano spesso per solidificazione delle rocce fuse, che costituiscono il magma, il materiale che viene eruttato dai vulcani come lava. In altri casi i minerali si formano dai sali disciolti nelle acque marine, quando queste evaporano per il riscaldamento a opera del Sole.

Proprietà fisiche dei minerali

Esistono molti tipi di minerale, per poterli riconoscere è utile rilevare alcune loro proprietà fisiche.

  • La durezza è un carattere distintivo dei minerali e permette di ordinarli secondo una scala crescente. Detta appunto scala di Mohs
  • Il peso specifico di un minerale dipende dagli elementi da cui è costituito.
  • La sfaldatura è la capacità di un cristallo di rompersi secondo piani determinanti.
  • La fusibilità di un minerale è rappresentata dalla temperatura alla quale esso fonde.
  • Alcuni minerali, come la grafite, sono conduttori, trasmettono cioè la corrente elettrica
  • I minerali possono manifestare proprietà magnetiche ed elettriche
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